Aujourd’hui au jardin : ni courge, ni courgette, ni potiron

… mais quand même cucurbitacées : voilà les courges musquées !

Continuons l’exploration de cette grande famille. Les Cucurbita moschata – autrement dénommées courges musquées donc, aux feuilles grandes non découpées et légèrement recourbées.  Elles sont recouvertes de poils souples et non épineux et sont dites coureuses. Très coureuse, même : c’est dire qu’elles ont besoin de place, qu’elles vont s’étendre de tout leur long, voire grimper ! Ce sont elles que l’on peut voir escalader grillages, grilles et autres tuteurs originaux que les jardiniers disposent avec astuce.
Plus exigeantes en chaleur que les courgettes ou potirons, elles ont l’épiderme beige à maturité et la chair orange. Chair sucrée au bon goût de noisette. Elles se conservent très bien l’hiver. A consommer jusqu’au printemps !

Mon tiercé gagnant ?

Les Butternuts : fruit de 2 à 3 kg, beige, allongé, renflé à la base, contenant très peu de graines. Chair orange, très parfumée au grain très fin.

La Longue de Nice : elle se fait passer pour une grande courgette (ce qui lui vaut de se laisser consommer jeune avant maturité), mais l’on ne s’y fait pas prendre !  Variété tardive qui produit de gros fruits allongés, en massue, vert clair puis ocre, jusqu’à 1 m de long, d’un poids de 3 à 10 kg à chair ferme, orange, sucrée et musquée.

La Sucrine du Berry aux fruits renflés du côté des graines beiges à maturité. Chair orange. Bonne conservation. Idéale pour les potages, veloutés ou gratin… un pur régal !

Toutes ces espèces s’hybrident entre elles. Si vous cultivez plusieurs courges musquées (ou si votre voisin en possède) et que vous conservez des graines pour re-semer, il est fort à parier que vous n’obtiendrez pas les résultats escomptés.

Nous en reparlerons, de la production des semences des cucurbitacées…

(photo prise en 2010 au Festival international des Jardins de Chaumont Sur Loire Domaine de Chaumont-sur-Loire – plusieurs espèces de cucurbitacées)

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